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適當降低刑事責任年齡未嘗不可

2020-07-06 06:03:31 來源:健康報
  □王岳 謝豐嬰
  近年來,一些低齡犯罪事件更多地進入人們的視線。2007年,四川省榮縣城區古城街一名13歲的男孩因不滿家人約束其上網,將外公、母親殺死;2013年,廣東省東莞市一名11歲女童因玩耍產生矛盾,將一名7歲女童殺死;2019年,遼寧省大連市一名13歲的男孩將同小區一名10歲女孩殺害。今年5月27日,陜西省藍田縣的4名男學生在男廁所對一名13歲女生進行侵害。這些涉事青少年兒童皆因為未達刑事責任年齡而沒有被刑法制裁。由此引發的對于刑事責任年齡是否應當適當降低的討論成為公眾關注點。
  人成長到何時才能具有刑事責任能力,實際上是一個立法設置問題。我國刑事責任年齡的設置主要依據青少年身心成熟狀況和國家刑事政策,同時參考未成年人刑事司法數據的累計和分析。青少年心智成熟情況,涉及相關科學標準,但由于科學標準沒有真正的統一,因此刑法通常推定某一年齡為刑事責任年齡。不僅是我國,大部分國家都將不滿14周歲的未成年人推定為不具有辨認能力和控制能力的自然人,因而不對其追究刑事責任。另外,我國一貫重視保護少年兒童身心健康,對違法犯罪的失足少年,通常采取教育為主、懲罰為輔的方針。從這個角度來講,刑事責任年齡的設置是對未成年人的一種特殊保護。
  我國于1979年頒布的首部刑法中規定14周歲為“最低刑事責任年齡”,即未滿14周歲,完全不負刑事責任。然而,40年過去了,時代的發展和進步讓孩子們的認知能力迅速成長,很難說現在14周歲的孩子是否不具備辨認和控制能力。
  最高檢于6月1日發布的《未成年人檢察工作白皮書(2014—2019)》也顯示,近年來,未成年人犯罪數量在連續多年下降趨于平穩后有所回升?;蛟S有人會覺得,“有所回升”不足以成為調整刑事責任年齡的依據,但如果未成年人犯罪帶來的危害后果與付出代價反差巨大,尤其一些極端案例致使受害者及其家屬得不到法律意義上的正義伸張和精神撫慰,同樣有悖于公平正義,甚至可能帶來不良示范效應。也有學者對此提出“惡意補足年齡”的規則。種種情形都讓人們不斷思考刑事責任年齡是否能夠降低的問題。
  還要看到,刑法對這部分青少年犯罪后的處理措施,例如對涉事青少年加強管教、政府收容教養的規定等,在實踐中并沒有發揮應有的作用。目前的刑事責任年齡的設置,讓刑法對不滿14周歲青少年呈現出保護有余而懲治、管教不足的現狀。
  筆者認為,刑法對于刑事責任年齡的規定也應當適應社會的發展,適當降低刑事責任年齡,使刑法對于青少年的保護功能和懲罰功能相當。2017年頒布實施的《民法總則》將無民事行為能力的年齡由10周歲下調至8周歲,實際上就是一種適應社會而作出的必要調整。
  (王岳系北京大學醫學人文學院副院長,謝豐嬰系中國政法大學法學院研究生)

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